Allt detta på Kekkonens födelsedag!

I dag går en historisk epok mot sitt slut. Nokia meddelar att företagets mobiltelefonproduktion tas över av Microsoft till det facila priset 5,44 miljarder euro. På Facebook sprids bilder på gummistövlar med Microsoft-loggan, men de historiska branscherna inom gummi-industrin har inte på länge haft något att göra med dagens Nokia.

Men egentligen är väl ingen förvånad. När Stephen Elop tog över efter en lång period av nedgång följde ingen återhämtning och nu har Elop återvänt till Microsoft. Politiker och media har länge varit på jakt efter en "ny Nokia" eller varnat för att bli alltför beroende av ett enda företag. För en del känns det nästan som en lättnad - nu finns det plats för fler idéer i Finland.

För oss som är intresserade av historiebruk är det förstås roligt att följa diskussionen ur detta perspektiv. Guldkornet i nyhetsflödet i morse skänktes av Centerpartiets riksdagsman Antti Kaikkonen, som twittrade: "Och allt detta på Kekkonens 113-årsdag. #nokia #microsoft #kekkonen #finland #skam"

Jag har skrivit tidigare om president Urho Kekkonens roll i finländsk populärkultur, först under sin livstid, då mild samhällskritik kunde uttryckas genom att placera in hans lätt igenkännliga figur i olika absurda sammanhang, och efter hans nedgång och död, då nonsenshumorn kring hans offentliga habitus paradoxalt nog har fått drag av personkult.

Det är kanske inte förvånande att agrarförbundaren Kekkonen dyrkas i synnerhet inom Centerpartiet, trots att en president formellt står ovan partipolitiken. Men Kekkonen står för mycket mer än en politisk tradition. Han är en symbol för stabilitet, trygghet och soliditet, för en stark ledning som tar ansvar för medborgarnas välstånd, för social harmoni och solidaritet, för en stabil utrikespolitik... för ett Finland som i så idealiserad form aldrig har funnits.

Men just på grund av sina ikoniska kvalitéer är Kekkonen ett utsökt motiv för satir, även om den finländska satirtraditionens udd ofta vänds mot någon annan än det uttalade målet. Lyssna på det experimentella albumet Kekkonen - Anarchy In The UKK nedan och fundera på om det egentligen gör upp med personkulten eller snarare uppdaterar den för en ny tid...

"Kekkonen, kult och kultur. Finlands ’ende’ president i musik, bildkonst och multimedia", i Aktuellt om historia nr 3:2006

"Urho Kaleva Kekkonen – President, landsfader, seriehjälte", i Bild & Bubbla nr 173:2007, s. 3-4